如何延长柔性版印版寿命?

    柔性版印刷的版材从橡皮版发展到感光树脂版经历了较长的过程。在现代柔印技术领域,感光树脂版与橡皮版相比,具有很多优点,如印版收缩量明显减小,稳定性更好,制版工艺也更为简单,对原稿的再现精度更高等等。但是,无论采用何种材料的柔性版,都存在一个如何延长印版使用寿命的问题。下文就影响柔性版印版寿命的因素作具体分析。


  1.制版工艺方面


  感光树脂柔性版的制作工艺流程为:


  阴图片准备→裁版→背面曝光→正面曝光→冲洗(显影)→干燥→去粘→后曝光


  ⑴曝光


  首先是背面曝光,即从背面对版材进行均匀曝光。其主要作用就是建立印版的浮雕深度和加强聚酯支撑膜、感光树脂层的粘着力。一般背面曝光时间较短,且背面曝光时间的长短决定了版基的厚度。适度的背面曝光能使感光柔性版的单体充分发生交联反应,提高印版的耐印力。版材一般都有一个有效的曝光时间范围,为了避免背面曝光不足,最好不要设定背面曝光最小曝光时间。


  其次是主曝光,即正面曝光。主曝光时间主要取决于板材型号、阴图片上图文的面积大小,一般与图文面积成正比。如果主曝光时间设置了最小数值,同样也会发生曝光不足的危险。例如,对于厚度为2~4mm的板材,曝光时间一般是几分钟到十几分钟,如果主曝光时间太短,会造成图文较浅和印版硬度下降,缩短印版寿命。


  最后是后曝光,即对干燥好的印版进行全面的曝光。经过后曝光,可使整个树脂版完全发生光聚合反应,版面树脂全面硬化,以达到所需的硬度,提高印版耐印力,并提高印版的耐溶剂性,从而延长印版的寿命。


  ⑵冲洗


  冲洗显影,即版材经曝光后见光部分硬化,未见光的部分在溶剂的作用下用刷子除去。刷下去的深度就是图文浮雕的高度。通常显影时间为几分钟到二十分钟左右,如果显影时间过长,容易出现图文破损、表面鼓起或版面高低不平等问题,从而使印版在印刷过程中因受到的摩擦过大而缩短寿命。


  ⑶干燥


  经冲洗后的印版因吸收溶剂而膨胀,通过热风干燥排出所吸的溶剂,使印版恢复到原来的厚度,这个过程即称为干燥。干燥的温度一般为50℃~70℃,干燥时间为几分钟到三十分钟。干燥时应严格控制温度和时间,如果干燥不充分会使版面膨胀程度不均匀,因而在印刷过程中受力不均,缩短印版寿命。


  ⑷光照去粘


  去粘的目的就是去掉版材表面的粘性,增强着墨能力。对版面进行去粘的方法有光照法和化学法,其中光照法去粘用的较多。光照去粘时间的长短取决于显影和干燥时间,去粘时间过长易导致印版变脆开裂。另外,光照过度还可能导致传墨不良,在最终的印刷品上看起来像是印版与承印物之间的压力不足所致。因此,印刷操作者往往仅是调节印刷压力,使印刷压力过大,从而导致印版磨损加剧。


  2.印刷工艺方面


  ⑴油墨


  柔性印版制作完毕,接下来的工序就要贴版、装版,准备上机印刷。此时,应当注意的是:感光树脂柔性版印版只与一定型号的油墨和清洗液相匹配如果型号不对或者型号对了但溶剂含量过高,就会导致印版膨胀、收缩或开裂。


  在使用颜料浓度较高的柔印水基油墨时,如果油墨在印版滚筒或网纹辊的表面干结,也会加速印版磨损。水基油墨的pH值一般控制在9.0左右,略偏碱性。如果pH值下浮太大,会导致油墨触变性发生改变而变稠,易结膜干燥且难以再溶解。干燥的墨膜剥落摩擦印版,加速印版磨损。


  另外,使用的消泡剂的种类也会影响印版的寿命。例如,水性消泡剂与有机硅类消泡剂相比,就更容易缩短柔性版寿命。因为水性消泡剂更容易造成印版膨胀或开裂。


  ⑵溶剂


  很多人可能已经注意到,柔性版印版在夏季比在冬季更容易发生开裂。夏季环境的变化导致了很多加速印版开裂的因素。首先,温度升高,加剧了涂敷有大量油墨的印版膨胀。其次,夏季湿度增大,为了保证油墨良好的流动性,就必须增加油墨中醋酸盐含量,从而对印版腐蚀加剧,缩短印版寿命。此外,夏季雷雨闪电较多,会产生大量的臭氧,感光树脂柔性版对臭氧非常敏感,板材接触到臭氧极易产生一些细小的裂口,导致无法印刷。但是,在臭氧浓度很低时,加速印版开裂的主要因素是油墨和印版清洗剂溶剂含有的醋酸盐浓度过高。在实际印刷中,很多印刷操作者实际采用的油墨和清洗剂用量远远超出了制版专家的建议值。如果是在冬季,可能不会有什么问题,但在夏季,问题就严重多了。


  ⑶承印物


  承印物表面越粗糙,与印版之间的摩擦力越大,印版的磨损也就越快。


  ⑷印刷压力


  印刷压力也是加速印版磨损的重要因素之一。在实际印刷过程中,如果网纹辊—印版滚筒、印版滚筒—压印滚筒之间的压力过大,会造成印版边缘磨损或版面开裂。另外,应当使卷筒纸和网纹辊的受压均匀。


  ⑸滚筒


  印刷滚筒的性能好坏是影响印刷质量的重要因素之一。通常情况下,滚筒的总体径向跳动值允许的误差为0.00025 英寸。如果误差值过大,就会导致印版受力不均匀,某些区域与压印滚筒之间的压力过大,而另一些区域又与网纹辊之间的压力过大,从而既影响印刷质量又会加速印版磨损。


  3.印版保存方面


  印刷完后的印版应当立即用适当的溶剂和软毛刷清洗干净。因为油墨在印版表面干燥后难以去除当印版再次弯曲时会导致印版开裂。


  板材必须避开紫外线、白炽灯、荧光灯和太阳光的照射,并远离热源和臭氧源(如印刷机的电机、电晕放电处理装置等)。对于未粘贴的印版,每两块印版之间要衬上纸或白色塑料泡沫片,然后平放在专门装印版的盒子里。如果印版装版在印版滚筒上了,和印版滚筒一起保存时,应当用黑色聚乙烯膜将印版包起来并密封。另外,也可以在印版表面喷洒防护液来保护,但应当注意的是,不能将这些防护液洒到板材背面,因为这将导致板材翘起。(慕青)