[MEC]金属效果油墨技术

一种创新的金属效果颜色调色工艺于印刷业界诞生,为设计师和印刷商带来全新的调色概念,使他们能展现各种金属专色和金属效果调色。

取经于烟标技术

烟标技术的革新推动了更先进的酒标工艺的产生。2002年,武汉南洋印务有限公司试用金属效果油墨在白卡纸上为红金龙烟草集团印刷金银色烟包,新型油墨印刷技术开始敲动镀铝金卡纸的奶酪。与传统镀铝金卡纸相比,金属效果颜色印刷百威啤酒MEC标签除色相稍显偏暗外,光亮度与金卡纸印刷具有同样的效果,但能节约大量成本。金属效果色印刷促使该公司在使用博斯特620凹印机一年后,又投资5000万元人民币安装了一台Lemanic820八色机,扩大该产品的生产能力。同年,比利时 Illochroma、德国H&N、Topfer等标签印刷商将金属油墨印刷的啤酒标带入中国,金属效果色(Metallic Effect Color,简称MEC)让啤酒业认识到烟标新技术能为酒标所用。

MEC的原理

MEC是通过使用特制的PVD金属油墨在白度超过80%的湿强版纸上印刷,造成图文或实地具有真实强烈的金色或银色视觉效果。它是继纯铝箔、喷铝纸之后的一种全新表面金属效果方式,其核心技术是金属效果颜料和油墨的开发应用,使凹版印品具有极佳的美感和适用性,美国艾利公司(Avery Dennison)采用真空金属化技术制成薄而平的美特亮金属颜料,德国爱卡公司(ECKART)用其加工明亮的金属效果色墨即是其中佼佼者。它的金属效果、稳定性和功能性不仅适合纸张里印,也能在表印中得到真实闪亮的效果。用光度仪测量亮度、色度和饱和度(hue),其印刷效果与镀铝纸非常接近。

MEC 的成本优势

MEC吸引啤酒厂的主要优势是成本,如果标签设计适当,金银色印刷面不超过30%时,印品外观接近镀铝纸,但成本可降低 20%~30%。简单的价格核算方法是:镀铝纸吨价28,000元人民币,MEC湿强纸14,000元人民币,原纸成本下降50%,虽然金属油墨的价格很贵,但用量低于印面平衡点时,总成本必降无疑。

经过长达两年的市场推广,MEC不再为国内印刷业所陌生,越来越多的啤酒酿造厂的包装技术人员开始关注它的发展动向,百威、乌苏等国内外品牌第一批采用金属效果色标签。MEC印刷有其奥妙之处,国内印刷厂曾试用胶印机印刷MEC,金属效果大打折扣,最终不能让啤酒厂信服它能以较低成本替代高档啤酒镀铝标,而实际上凹版印刷是解决之道。

凹印优于胶印

凹版印刷被证明是印刷金属油墨的最佳工艺,应用激光雕刻技术制成的钢辊凹印版能丰富厚实地转印图文或实地,金属油墨只有在印刷涂布量沉重时才能更好地突显光亮效果,凹印涂布量每平方高达4克,而胶印不足2克,金属视觉需要墨层来体现。

国内酒标印刷市场上平版胶印机的占有率很高,拥有一批高度专业的标签印刷商,如广东万昌、海力宝、武汉长印、南京金亚等,年产能均在数十亿套以上。胶印盛行酒标印刷业的原因有二:一是胶印具有精美的印刷品质,符合啤酒消费者对外在装饰的欣赏观;二是国外胶印机一度大批低价进入国内印刷市场,既满足了印刷厂对印机价格的取向,也适应啤酒厂频繁还版和短版订单。这是早期经济落后、印刷业不发达造成的行业特点,随着国内印刷产业做大做强,融入国际模式是早晚的事情。啤酒行业的整合、品牌形象统一都会导致啤酒厂对印刷加工商提出更有利于凹印或柔印的要求,如批量、环保、防伪等。啤酒标在欧美及日本大都采用凹版机进行卷筒印刷,主要是因为酒标一般是大批量的长单,卷筒印刷效率高、色差小、交货快。

此外,胶印标签采用先压纹后印刷工序,MEC标签则采用先凹印后压纹工序,这一工艺调整有利于啤酒厂回收瓶时能快速轻松地洗标,并保证碱洗过程中油墨牢固地附着在标签纸上,标签脱瓶而油墨不脱落,不会污染碱液。原因是胶印标签因为采用已压纹纸印刷、上光,纹孔被墨层堵塞不利于碱液快速渗入,从而延长胶水溶解时间,降低洗瓶效率;同时,胶印离线上光方式起不到较好的抗碱保护作用,油墨被碱溶解后会污染洗瓶槽,无法保证纯水洗瓶。

MEC在应用上与烫印和镀铝相似,而凹版在线印刷、涂布、金属化材质效果、铝箔效果和烫金效果是对离线生产工艺的改进,效率高、损耗低、操作灵活简便。凹印还可把纸张定量从现在的73克降到53克。轻量标签一方面降低成本,另一方面柔性好,利于后道啤酒贴标工序。

MEC标签纸的性能特点

MEC标签采用表面白度和平滑度经过专门处理后的高湿强铜版纸。在光线下从背面看MEC标,由于没有喷铝层的涂布遮盖,其金属色清楚明亮。测量标签纸运行能力的技术指标有:湿抗拉强度、撕裂度、卷曲度、(与水)反应性、背面吸水性、洗标时间和抗碱能力。

使用湿强纸,在特定环境条件下会降低纸张的强度,如啤酒厂包装车间的湿度,灌装和巴氏灭菌法时的高温和冷瓶时造成的强烈冷凝水。这会导致标签不能抵抗潮湿并破损,在遇冷凝水时,标签会倾斜或脱落瓶身。使用进口酒标专用高湿强纸(如法国斯达纸)能确保在极潮湿环境下标签纸仍有很高强度,并保持在瓶身上的完好贴附状态。

由于纸张是一种“活”的材料,会对贴标环境产生反应。为保证良好的取标,减少停机或废标,必须控制标签的平展性。胶印时如果对大张纸平整性控制不好会出现标签卷曲,另外标签在接触胶水板后也可能卷曲。要控制纸张卷曲度,建议使用低反应纸张,采用凹版印刷。

在贴标时,过高或过低的背面吸水性将造成上胶量不足或上胶量过多从而发生标签滑移、脱落或胶水浪费。通过控制背面吸水性,可以控制上胶性能和贴标状况。

洗标时间为将纸标从瓶身上洗下来所需的时间,时间长度会影响到碱水池的运行效率和碱的消耗量。通常啤酒厂希望洗标时间最长不超过120秒,MEC标比镀铝纸更能缩短洗标时间。由于洗标过程中包含碱水浸泡,标签必须在整个过程中保持整张完好不分解。MEC标是将油墨直接印刷在白纸上,因而具有更好的抗碱油墨保留性,做到标脱而墨不脱,保持洗瓶机的清洁。

另外承印纸张的白度、湿不透明度、光泽度、抗磨损和印刷适应性也会影响MEC标的质量。承印纸张的白度越高,印刷颜色对比度越高,MEC的效果就越好。环境湿度变大(如水冷凝)可能降低纸张的不透明度,出现胶水涂布线条贯穿于整个标签的现象,使用在棕色或绿色瓶体上时标签颜色将变暗,所以要使用高湿不透明度的纸张。当贴好MEC标的酒瓶在传送线、包装线上运行时,为避免因瓶身相互摩擦而造成标签磨损,MEC专用纸采用了特殊涂层配方并适应凹版印刷的特点,其良好的耐磨性可能充分的保证成品的质量。